La Leçon de Black Panther pour Cobalt De La RD CONGO

Le matériel de batterie utilisé dans les voitures électriques n'est pas vibranium. Une nation africaine isolée possède des dépôts uniques d'un métal rare et précieux....

Une nation africaine isolée possède des dépôts uniques d'un métal rare et précieux. Ses dirigeants visent à nationaliser la richesse minérale, tandis qu'un négociant blanc sud-africain cherche un marché d'exportation plus vigoureux. Inévitablement, les ressources apportent la tragédie aussi bien que le triomphe. Un grand pouvoir implique de grandes responsabilités.

Si cela ressemble à l'intrigue du box-office actuel de Black Panther , il a un écho dans le monde réel.

La République Démocratique du Congo a une dotation en cobalt à peine moins démesurée que les réserves de vibranium de Wakanda. Avec la hausse des véhicules électriques prévue pour multiplier par plus de quatre la demande de piles et le triplement des prix du cobalt au cours des deux dernières années, le gouvernement paralysé et évitant les élections à Kinshasa pèse 150% sur les redevances minières

Ces prélèvements pourraient menacer les plans d'Ivan Glasenberg, le directeur général du plus grand producteur de cobalt au monde, Glencore Plc, qui a été établi à Johannesburg et qui veut doubler la production des mines congolaises de l'entreprise.

La représentation de Black Panther d'un royaume africain qui a utilisé la richesse des ressources pour devenir la société la plus avancée sur terre est séduisante parce qu'elle est superficiellement plausible. Cinq des 10 pays les plus riches de la planète sont des États pétroliers; l'horizon scintillant de Birnin Zana, la capitale de Wakanda, ne ressemble guère à des endroits comme les forêts de gratte-ciel de Dubaï, Doha et Riyad. Alors pourquoi la vie ne devrait-elle pas imiter l'art?

Il y a trois raisons d'être prudent quant aux perspectives du cobalt de suivre la voie du vibranium.

Matière importante

Une chose ressort des pays qui sont devenus très riches en ressources naturelles: ce sont tous des états pétroliers.

Des siècles d'extraction de cuivre n'ont fait qu'augmenter le Chili au niveau du Kazakhstan et de la Croatie en termes de pouvoir d'achat. Les dotations mondiales en or, en charbon, en nickel, en étain et en cuivre de l'Indonésie ont permis à l'Indonésie d'obtenir un revenu par habitant quelque part entre l'Albanie et la Tunisie.

Une raison de ce contraste est qu'il est très difficile de trouver des substituts au pétrole. La transition des carburants fossiles aux véhicules électriques dont le cobalt espère bénéficier pourrait être l'un des changements les plus déchirants jamais observés sur les marchés mondiaux des produits de base.

Bien qu'il soit difficile de trouver une alternative au cobalt, ce n'est pas du pétrole. La façon la plus probable pour le monde d'échapper aux pénuries potentielles consistera à peaufiner la chimie de la batterie pour réduire la consommation du métal. Cela n'aidera pas les Congolais à espérer profiter de l'augmentation des ventes.

La mise à l'échelle est difficile

Ces pétro-états se distinguent aussi par leurs petites populations. Il convient de noter que l'Arabie saoudite, l'État du Golfe le plus peuplé, est également en tête du classement en termes de pouvoir d'achat par habitant.

Cela est important, car le Congo est le troisième pays le plus peuplé d'Afrique subsaharienne. Faisons l'hypothèse ambitieuse que la production de cobalt quadruplera d'ici 2025, alors que les prix doubleront. Au lieu de la redevance maximum de 5% qui est proposée en vertu des nouvelles règles (en hausse de 2%), supposons aux fins de l'argument que chaque centime de revenu du cobalt est redistribué à la population. Un tel scénario n'aboutirait qu'à des chèques annuels de 420 dollars environ pour chaque citoyen congolais.

Un boom du cobalt et un dividende national génèreraient des effets indirects positifs en termes d'emploi et d'investissement des ménages dans le secteur de la microfinance - mais ils ne suffiront probablement pas à sortir le Congo de son statut de pays parmi les plus pauvres de la planète.

Les institutions sont cruciales

Comme les économistes dirigés par Mutiu Abimbola Oyinlola de l'Université d'Ibadan ont soutenu dans un article de 2015 , la qualité des institutions gouvernementales est un déterminant crucial de la question de savoir si les ressources deviennent des bénédictions ou des malédictions.

L'Afrique subsaharienne a souffert de la malédiction des ressources plus que n'importe quel autre endroit sur terre , et il est difficile de démêler ce sort de l'héritage du colonialisme et des institutions corrompues que le fictif Wakanda a échappé. 

Le Congo doit ses frontières actuelles à la fameuse colonie brutale du roi Léopold II de Belgique, l'inspiration du roman de Joseph Conrad Heart of Darkness. L'État rassemble les Luba - groupe ethnique dont le président Joseph Kabila est originaire et dont la patrie comprend la ceinture de cuivre riche en cobalt autour de la province du Katanga - avec une série de groupes souvent antagonistes au nord et à l'ouest.

La première guerre civile du Congo dans les années 1960 fut en partie motivée par les tentatives de sécession de Katanga et sa dernière dans les années 1990 et 2000 - le conflit le plus dévastateur depuis la Seconde Guerre mondiale - devint rapidement une bataille entre seigneurs de la guerre et états voisins. aux minéraux de conflit.

C'est la raison d'être le plus sceptique que l'augmentation de redevance proposée par Kabila fera avancer l'aiguille sur le développement. Les prélèvements actuels sont plutôt faibles par rapport aux normes mondiales mais reflètent le risque politique extrême d'exploiter des mines dans un pays en proie à un nouveau conflit, où la corruption est endémique et où Kabila lui-même reste en fonction plus d'un an après démissionner. L'idée que l'augmentation des taxes sur les minéraux contribuerait au développement semble risible dans un pays qui est synonyme de kleptocratie.

La meilleure leçon à tirer de Black Panther est que même si les gisements minéraux peuvent apporter de l'argent, ils ne suffisent pas. La vraie richesse de Wakanda n'était pas un vibranium, mais un gouvernement sage.


Source: bloomberg.com